Proteja su audición cuando el ruido invada su vida



(BPT) - Estamos rodeados de sonidos todos los días. El tráfico, la televisión, los eventos deportivos y la música son solo algunos de los sonidos que nos son familiares. Los sonidos alegres nos traen placer y los de advertencia (como la bocina de un automóvil) ayudan a protegernos del peligro. Sin embargo, algunos sonidos pueden dañar la audición, a veces en un solo instante y a menudo de forma permanente.

Los resultados de las pruebas de audición sugieren que en los Estados Unidos casi uno de cada cuatro adultos de 20 a 69 años de edad puede padecer pérdida de audición inducida por el ruido en uno o ambos oídos. Una forma en que ocurre este tipo de pérdida de audición es al dañarse los “estereocilios” (las pequeñas estructuras similares a cabellos ubicadas en la parte superior de las células ciliadas sensoriales del oído interno), debido a ruidos demasiado fuertes o de duración prolongada. Si se dañan los estereocilios, no pueden transmitir con precisión la información del sonido hacia el cerebro.

Mientras más fuerte sea el sonido, más daño puede causar y más rápido se produce el daño. Al principio, la pérdida de audición no es tan perceptible, pero con el paso del tiempo puede empeorar. Por ejemplo, puede ocurrir que de pronto las palabras le suenen amortiguadas y le resulten más difíciles de comprender.

La buena noticia es que se puede prevenir la pérdida de audición inducida por el ruido. Reconocer los peligros relacionados con los sonidos perjudiciales puede ayudarle a proteger su audición y a salvaguardar la salud auditiva de su familia.

La mejor manera de proteger su audición y prevenir la pérdida inducida por el ruido es evitar los sonidos fuertes y las actividades ruidosas siempre que sea posible. Cuando pueda, baje el volumen de la televisión y los reproductores de música, y aléjese de los ruidos dañinos. Si el ruido fuerte es inevitable, use tapones de oídos u orejeras con protección auditiva.

El Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD, por sus siglas en inglés), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, ofrece consejos útiles para proteger su audición. El video Protección de la audición: Cómo usar los tapones de oídos moldeables muestra la forma correcta de insertarse los tapones de espuma, que se pueden adquirir a bajo costo. Por su parte, el video Protección de la audición: Cómo usar los tapones de oídos premoldeados muestra la forma correcta de usar los tapones premoldeados, que son ideales para conciertos y otras actividades en las que desea proteger su audición sin perder la calidad del sonido.

Las orejeras son otro tipo de protector auditivo que son fáciles de usar, pero es posible que no funcionen eficazmente en las personas que usan gafas o anteojos, o que usan peinados que crean espacios donde el sonido pudiera penetrar en el oído. Mientras tanto, las orejeras de protección auditiva pueden ser una buena opción para los niños, porque son más fáciles de usar que los tapones de oídos.

El uso simultáneo de orejeras de protección auditiva y de tapones de oídos puede reducir el sonido aún más y es una buena opción para entornos muy ruidosos como talleres de carpintería y eventos de tiro deportivo.

Es fácil comprar protección auditiva porque muchos establecimientos, especialmente los centros de jardinería y las ferreterías, venden tapones de oídos y orejeras de protección auditiva Ambos también son fáciles de encontrar en diversas tiendas de Internet.

Si desea identificar los ruidos dañinos, utilice una aplicación gratuita que mida los decibelios para determinar los niveles de los sonidos en su entorno. Un ejemplo es la aplicación del Medidor de sonido, creada para usarse con dispositivos iOS por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH, por sus siglas en inglés), parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Para obtener más información sobre cómo proteger su audición, lea la hoja de información sobre protectores de oídos del NIDCD. Mantenga su salud auditiva para poder disfrutar de la gran variedad de sonidos que nos ofrece la vida a diario.



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